Si estuviste estudiando a finales de los 90 principios de los 2000, te va a sonar esta historia.

Te han mandado un trabajo en el colegio/instituto/universidad, tienes varios exámenes y no llegas a tiempo, así que corres a casa a toda prisa y le preguntas a tu madre:

+¡MAMA!, ¿Vas a utilizar el teléfono?, es que tengo que conectarme a internet.

–Niño, niño, ¿A internerl pa que?, que el último mes vino una factura que no veas.

+Tengo que hacer un trabajo, tranquila que no tardo mucho, me descargo una cosa y dejo la linea libre.

–Bueno pero no tardes que va a llamar tu padre y como vea el teléfono comunicando se va a mosquear.

Así que pulsas al botón que da comienzo a la contrarreloj que supone buscar algo en la red cuando te están cobrando por minutos y escuchas ese sonido:

Vas a la barra de direcciones y escribes esa url que te recomendaron tus compañeros de clase, elrincondelvago.com (posteriormente se quitaría el articulo determinado, como thefacebook.com que pasó a ser facebook.com, ellos pasaron a ser rincondelvago.com) y te encuentras con su pagina principal:

Antiguo rincón del vago

¿Te acuerdas?, que maravilla, había de todo y todo el mundo hablaba de ello, incluso había profesores que eran mas modernitos que decían… ¡No os bajeis el trabajo del rincón del vago que lo voy a revisar!.

Pues sigue vivo y muy vivo, hoy te traigo una entrevista con una persona que lleva involucrada en el proyecto desde el principio, su nombre es Ángel Benito y ha tenido la amabilidad de contestarnos a unos preguntas para que puedas aprender algo de este proyecto que lleva en la red desde 1998. (Por cierto ha salido un poco larga pero solo en extensión, merece la pena cada palabra de estos 18 años de experiencia):

¿Qué es exactamente Rincón del vago?: “Rincondelvago.com es un portal donde los estudiantes comparten documentos académicos tales como trabajos, apuntes, tesis, prácticas o exámenes. En este sentido, el contenido es generado por el usuario, siendo uno de los portales en español pionero en usar esta fórmula. Tras haber sido creado en febrero de 1998 por dos estudiantes de Salamanca, fue adquirido por Eresmás Interactiva (Retevisión – Uni2) en 2001. Desde 2006 el portal pasó a ser titularidad de Orange España hasta febrero de 2015, fecha en la que ha sido adquirido por Orange Horizons, una subsidiaria del grupo de telecomunicaciones Orange. En estos momentos, Rincón del Vago está siendo la piedra fundacional de un proyecto del grupo Orange relacionado con la Educación en el entorno online.”

¿Cómo funciona?: “​El mecanismo es sencillo. El estudiante envía sus documentos al portal, nosotros hacemos una revisión superficial del contenido y lo vamos subiendo cuando reunimos una cierta cantidad de ficheros. El usuario busca un resumen, un documento, etc con el buscador o con el directorio de carreras y asignaturas y lo visualiza o lo descarga a su dispositivo. No obstante, en breve, estrenaremos una nueva versión del portal donde la subida de documentos será prácticamente inmediata.También habrá comunidad interna, registro de usuarios, páginas de perfil para favorecer mucho la recirculación de documentos por dentro del site y sobre todo para aumentar el ratio de páginas por visita.​ También estamos llegando a acuerdos con Universidades y escuelas de Europa y de Hispanoamérica para que nos cedan contenido de gran valor académico.”

QUIZÁ, TRAS 18 AÑOS DE HISTORIA ESTEMOS AFRONTANDO LA ETAPA MÁS APASIONANTE DE ESTA WEB.

¿Cuando se fundó?: “​La primera versión de la web se subió en febrero de 1998 con apenas 6 trabajos. En pocos meses los buzones de correo del portal​ estaban inundados con miles de trabajos. El nombre de “El Rincón del Vago” se extendía por los pasillos de las facultades e institutos de boca en boca y crecimos sin necesidad de ninguna inversión publicitaria. En pocos meses las primeras agencias de publicidad llamaron a nuestra puerta y poco después grandes corporaciones ya estaban interesados en adquirirnos. Era la época dorada anterior a la burbuja de las punto com. Al final fue Eresmás Interactiva la que adquirió el portal. Por distintas sucesiones de empresa fuimos pasando de Eresmás a Wanadoo y de ésta, finalmente, a Orange.”

¿Cómo surgió la idea?: “La idea se le ocurre a dos estudiantes de Salamanca que tenían que hacer un trabajo y se preguntaron antes de hacerlo si ya habría alguien en aquel incipiente Internet de 1998 que lo hubiera hecho y se lo pudiera pasar. Como no encontraron ayuda, pensaron en crear el portal ellos. Eran Javier Castellanos y Miguel Ángel Rodero. A los pocos días me llamaron para contarme la idea: necesitaban alguien que revisara los documentos tanto por contenido como por motivos de legalidad (propiedad intelectual, etc). Yo por entonces trabajaba como funcionario interino. Sin saber muy bien dónde iba dejé mi interinidad y me embarqué en la aventura, para asumir la responsabilidad de los contenidos de la web y, posteriormente también el canal de atención al usuario y las redes sociales. Hoy soy el jefe de producto y reporto a mis responsables en Francia, dentro del grupo Orange. Como te he contado, hoy Rincón del Vago es el embrión de un proyecto de Orange muy ambicioso relativo a la Educación en el entorno online en el que estamos trabajando gente del grupo en París, Madrid, México DF y Salamanca.”

¿Habéis notado una gran bajada de tráfico ahora que la gente busca todo en Google?: “​Precisamente la gente nos visita gracias a las búsquedas de Google. Un dominio con tanta antigüedad está bastante bien posicionado en las SERP del buscador. De hecho mucha gente no sabe que está visitando El Rincón del Vago cuando busca algo de información en Google y clica en el resultado que lleva a nuestro site. Si que hemos notado los zarpazos del “Panda” y algún que otro picotazo del “Penguin”, pero la verdad es que nos estamos recuperando y nuestro tráfico ha vuelto a repuntar​ a niveles de hace 3 o 4 años.”

¿Cuántas personas forman el equipo?: “​Estamos repartidos en varias localizaciones, París, Madrid, Salamanca y México DF. Somos unas 9 personas. Pero el canal principal de atención y al público, el “alma mater” del Rincón del Vago y su sede principal sigue en Salamanca, con Iván Martín (mi mano derecha “técnica”) y conmigo​ como product manager.”

¿Alguna anécdota que os haya pasado y se pueda contar?: “Hay más de las que no se pueden contar, te lo aseguro (risas). Te cuento varias sin decir nombres, que se mosquean. Varios escándalos en Colombia y Ecuador, por políticos muy conocidos de esos países que habían presentado tesis y propuestas políticas cuyo texto estaba copiado de algún trabajo publicado en nuestra web. Te puedes imaginar a la prensa de esos países entrevistandonos para conocer nuestro punto de vista. En Argentina también le montaron bulla a un juez que fundamentó una sentencia usando una definición del TNT (explosivo) sacada de nuestra web. En nuestro país, una empresa le coló a la Junta de Castilla y León un informe de impacto ambiental sobre la estación de San Glorio que fue redactado prácticamente en su integridad con información contenida en Rincón del Vago, así que salimos varias veces en los diarios de sesiones de las Cortes de Castilla y León (te puedes imaginar las discusiones entre políticos llamándose vagos unos a otros jejeje). También, por ejemplo, que una noche antes de intervenir quirúrgicamente a un paciente, un médico mexicano nos pedía consejo sobre una técnica a emplear que había visto en uno de nuestros documentos. Y también, ¡cómo no!, cuento como anécdota todas y cada una de las veces que ha subido a nuestra oficina en el centro de Salamanca alguna persona venida desde cualquier rincón de España o Hispanoamérica a agradecernos cosas o a sacarse una foto con nosotros.”

¿Competencia?: “​Relativamente poca y bien avenida. Hacen las cosas muy bien por ejemplo monografias.com y patatabrava.com. Nunca hemos llegado a acuerdos pero nos respetamos y valoramos mucho el trabajo respectivo.”

UN NEGOCIO RENTABLE, SÍ, LO ES. ​PERO, COMO TE HABRÁN DICHO OTROS EDITORES ONLINE, SON MALOS TIEMPOS PARA LOS QUE VIVEN DE LA PUBLICIDAD DISPLAY. ESTAMOS ESTUDIANDO OTRAS FÓRMULAS DE FINANCIACIÓN DEL PORTAL.

¿Algo de vosotros en lo personal?: “​Poca cosa más que no te haya contado en las otras preguntas. Solo que, como comprenderás, 18 años después del comienzo de la aventura, ya no somos estudiantes alocados, muchos del equipo somos padres de familia ya metidos en los 40. En este sentido nuestra vida gira en torno al trabajo, que nos sigue apasionando, y a estar el máximo de tiempo posible con la familia y con los amigos. Una pequeña ciudad como Salamanca te ayuda a llevar esa vida tranquila y menos estresada que en otros lugares ;)​”

¿Como gana dinero el rincón del vago?: “​A día de hoy 100% publicidad display, sin perjuicio de algún patrocinio directo o concurso bien pagado en nuestras redes sociales, sobre todo en la fanpage de Facebook (casi 5,5 millones de fans, levantados sin invertir un solo euro en FB Ads ni promocionar publicaciones)”

¿Como habéis montado la web?, ¿Programación?, ¿CMS?: “​Html5 y PHP, base de datos en MySQL, ​sin CMS, manufactura total Solamente la parte del blog está hecha con WordPress. En breve verá la luz la comunidad interna, las páginas de perfil de usuario, los blogs y todo lo que conlleva el registro de usuarios estará desarrollado con una plataforma… que ya te contaré en su momento (secret for now…)”

¿Qué números tenéis ahora?: “1 millón de usuarios al día de media; nuestra estacionalidad de tráfico se corresponde con la del curso académico y sus períodos de vacaciones, pero esa es la media diaria considerando todo el año. Redes sociales: FB: 5,5 millones de seguidores – TW: 25000 – Google+: 40000”

¿Vuestra empresa se administra como una empresa tradicional?: “​Pertenecemos a un grupo muy potente de Telecomunicaciones de ámbito mundial donde Rincón del Vago es un pequeñísimo producto de su cartera, pero al fin y al cabo hay que seguir la ceremonia y la burocracia del grupo para reportar, informar, rendir cuentas, etc, ya me entiendes. No obstante, he tenido la suerte de encontrar a gente dentro del grupo que ha visto el potencial de la web para crear a partir de nuestra marca un desarrollo realmente grande en el mundo de la Educación online y a nivel internacional (muchos más idiomas y localizaciones) y, a pesar, del governance interno del grupo, tenemos cierta independencia funcional para trabajar y proponer cosas.”

¿Qué herramientas utilizáis en el día a día?: “Un gestor en entorno web de la base de datos de documentos para los editores que revisan los trabajos subidos​ y luego un CRM para atender a nuestro usuario, o bien los canales sociales de Rincón del Vago. Si me preguntas personalmente, soy un fan total de Evernote que me ayuda en todas las tareas pendientes tanto como editor como product manager, y también como Abogado especialista en TICs, que es otra de mis pasiones (de hecho soy Abogado colegiado en Madrid y consultor en temas legales de Internet). También soy fanático de WordPress”

¿Dinero invertido?, ¿Financiación?: “Rincón del Vago fue adquirido por un gran grupo en una fase muy “embrionaria” y, en ese sentido, nunca hemos tenido que preocuparnos por las necesidades de financiación o inversión. Nos seguimos administrando como una pequeña startup, pero con el respaldo financiero de un grupo muy importante.”

CON 18 AÑOS DE PERSPECTIVA EN LA WEB, HEMOS VISTO PASAR POR EL NEGOCIO A MUCHA GENTE. SOLO HAN SOBREVIVIDO LAS PERSONAS QUE TIENE LAS IDEAS MUY CLARAS Y LOS QUE TRABAJAN DURO DETRÁS DE SU SUEÑO. HUMILDAD, CONSTANCIA Y TRABAJO. “EL QUE RESISTE, GANA”, QUE DECÍA CELA​. PERO PARA EMPEZAR, TRATAR DE SER EFICIENTES DESDE EL MOMENTO 0, LIMITAR MUCHO EL GASTO Y TENER UNA VIDA PERSONAL SANA Y ALEGRE, CON LO QUE NO TE EMBARQUES EN UN PROYECTO QUE NO TE APASIONA REALMENTE.

Hasta aquí nuestra conversación con Ángel, como habrás podido observar tu mismo, un tipo amable y humilde que por mi experiencia suelen ser características comunes en las personas que triunfan en todos los ámbitos de la vida.

Como te puedes imaginar la historia que te contaba en la presentación del artículo era la mía propia, internet ha sido mi pasión desde que lo conocí hace muchos años y el rincón del vago fue una de las primeras webs que me hicieron enamorarme de este mundo, hoy para mi ha sido un honor poder traerte estas palabras de Ángel que espero que te motiven aunque sea la mitad de lo que me han motivado a mi mismo.