He tenido la oportunidad de hablar con el fundador de iLovePDF, Marco Grossi, estudió multimedia en la UPC (Universidad Politécnica de Cataluña). Él mismo me cuenta que era una carrera con muchas posibles salidas y al final se centró más hacía programación.

LA UNIVERSIDAD TE DA LA BASE, PERO LUEGO LA MAYOR PARTE DE LO QUE HE APRENDIDO HA SIDO DE MANERA AUTODIDACTA.

Se fundó en Febrero de 2010 pero hasta 2015 Marco no podía dedicarle todo el tiempo que hubiese querido ya que se dedicaba a trabajar para clientes como autónomo. Así que a finales de 2014 se centró en rehacer desde cero iLovePDF para ofrecer más y mejores servicios.

El usuario entra en la web, elige la acción que quiere realizar con su PDF, lo selecciona, se sube, se procesa y se lo descarga, tan fácil como esto. Hay unos ciertos límites en cuanto a número de archivos y peso total, aunque son muy altos; pero si un usuario requiere más, puede registrarse gratuitamente o incluso hacerse Premium por un precio mensual para aprovechar al máximo las herramientas. Todos los archivos subidos son totalmente eliminados de sus servidores después de una, dos o 24 horas de haber sido procesados dependiendo del tipo de usuario que se sea, “No registrado”, “Registrado” o “Premium”. Marco comenta que la privacidad y confidencialidad es lo más importante para ellos.

Te dejo directamente con Marco y lo que nos ha contado sobre su negocio:

Cómo surgió la idea: “Un día tenía que unir varios PDFs en uno y estuve unos 15 minutos para conseguir encontrar alguna herramienta para poderlo hacer. Muchas de estas eran de pago, versiones de prueba o requerían introducir el email. Al final no recuerdo con que herramienta lo conseguí hacer, pero una persona como yo que es programador y se supone que sabe moverse por internet debería haberlo podido hacer en un tiempo mucho menor. Por lo que al final decidí hacer una simple herramienta para unir y separar PDFs totalmente gratuita y sin necesidad de registro o de dejar ningún dato.”

¿Cuántas personas forman el equipo?: “El equipo son mis colaboradores aunque en el día a día estoy sólo yo. Para tareas como diseño gráfico colaboro con Carles Ivanco, uno de los mejores diseñadores que conozco, ¡El logo de iLovePDF es creación suya!.”

LO MEJOR DE ESTE TRABAJO SON LOS AGRADECIMIENTOS QUE NOS LLEGAN POR CORREO DÍA A DÍA.

¿Competencia?: “La hay, y muy buena, desde 2010 ha cambiado mucho el sector y se han puesto las pilas. Pero la competencia siempre es buena y te hace estar al día.”

¿Nos puedes hablar un poco de tu negocio en líneas generales?: “ilovePDF no es mi primer proyecto, han habido otros como yateCasting, una web de castings para actores que aún está en funcionamiento, de hecho es de las más conocidas del sector en España, pero me desmarque del proyecto hace 3 años para dedicarme a proyectos propios. Desde hace un mes hemos publicado una nueva web app para editar imágenes iloveimg.com, muy útil para procesar muchas imágenes a la vez, es rápida y eficaz y esperamos que tenga una buena acogida.”

¿Es un negocio rentable?: “Hay que realizar mucha inversión de tiempo inicial para la programación, una vez en producción el mantenimiento de la web como los servidores, software, servicios y toda la infraestructura tiene su coste: ¡Procesamos cada día más de 150.000 archivos y eso requiere mucha maquina!. Pero si, al final es rentable, aunque podría serlo mucho más, pero para nosotros lo más importante es la comodidad y satisfacción del usuario.”

PARA LLEVAR UN NEGOCIO COMO ESTE TIENES QUE ESTAR DISPUESTO A HACER MUCHOS SACRIFICIOS, DEDICARLE MUCHAS HORAS, SER MUY CONSTANTE E INTENTAR MEJORAR DÍA A DÍA.

¿Como gana dinero ilovePDF?: “Publicidad, usuarios Premium, venta de software y algún donativo de personas que le ha sido útil el servicio.”

¿Qué números tenéis ahora?: “1 millón de usuarios únicos y superamos los 2 millones de visitas mensuales. Actualmente con un crecimiento de más de un 15% mensual.”

¿Habéis usado alguna técnica para dar a conocer el negocio que puedas contar?:“La mejor técnica es tener un buen producto y ofrecerlo al usuario de manera que le sea fácil y rápido de usar. Cuando se consigue esto, el boca a boca es la mejor publicidad que se puede tener, y esto al final repercute en posicionamiento. Para un servicio online la inversión en marketing/publicidad es inversamente proporcional a la calidad del servicio.”

¿Como está montada la web?: “Está totalmente realizada en PHP, Javascript, Mysql. No tiene ningún CMS detrás. Para la gestión de la infraestructura de todos los servidores utilizamos Puppet. Para el procesamiento de archivos utilizamos varias herramientas en nuestros servidores, algunos de ellas son aplicaciones de pago: lo mejor de lo mejor tiene su coste y vale la pena la inversión.”

¿Algún consejo?: “Para que un negocio en internet funcione y sea rentable lo más importante es ofrecer un buen producto. Y para ofrecer un buen producto, la inversión y el tiempo se deben dedicar al desarrollo y mantenimiento. Hoy en día aquí en España, muchos de los nuevos negocios que veo basados en internet no consideran el desarrollo como la parte más importante, si no, como un ‘mal necesario’ para poder tener rentabilidad, esta mentalidad es la que tiene que cambiar.”

Hasta aquí la conversación con Marco, hemos descubierto a parte de iLovePDF, 2 herramientas más en las que ha trabajado y hemos visto un poco más del negocio que hay detrás de esta web, a parte seguro que se te queda grabado el nombre en la memoria si alguna vez tienes que volver a modificar un archivo en PDF.

¡Gracias Marco! y gracias a ti lector por seguir viniendo por aquí.